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Rossi au volant à Maranello

Rossi au volant à Maranello

Le pilote moto neuf fois champion du monde teste la Ferrari 488 Pista
Texte

Alessio Viola

Le record de Valentino Rossi parle de lui-même : neuf titres de champion du monde de moto. Au début des années 2000, de nombreuses rumeurs couraient selon lesquelles il pourrait passer du MotoGP à la Formule 1. Il a même fait des essais avec Ferrari à Maranello, et bien qu'il ait décidé de rester sur deux roues, les souvenirs de son périple à quatre roues sont restés.

C'est pourquoi il n'avait pas besoin d'instructions à son retour à Fiorano. « Je me souviens », dit-il, sans hésitation. « Dis-moi simplement sur quelle partie du circuit il faut lever le pied à cause du bruit... »

Rossi est à Fiorano non pas pour conduire une voiture de F1, mais pour tester ce qui pour beaucoup deviendra la quintessence de l'automobile – la nouvelle Ferrari 488 Pista, une voiture de sport également conçue pour la route et perfectionnée par l'expérience des circuits. Le pilote d'essai Salvatore Prestigiacomo présente la voiture à Rossi, qui y monte rapidement et met son nouveau casque à motif mexicain.

Salvatore saute aux côtés du Dottore – le Docteur, surnom de Rossi en Italie - et les deux hommes s'élancent pour un tour d'essai. Comme le professionnel qui est en lui, Rossi prend les choses en main, sentant la voiture, tout en contrôlant les trajectoires. Il passe ensuite la ligne de départ pour terminer son premier tour et augmente immédiatement le tempo. Rossi et la 488 Pista sont connectés. Il est temps d’accélérer.

La Pista est si communicative, il ne lui manque que la parole. Rossi lui aussi parle peu, se concentrant en silence - le vrombissement du V8 interrompu uniquement par des éclats de rire à la suite d'une brillante manœuvre.

La 488 Pista développe 720 chevaux, mais c'est l'incroyable châssis de la voiture qui frappe le plus Rossi, imprégné d'une ingénierie secrète inspirée de la Formule 1. Il s'agit d'un exemple d'équilibre et de stabilité, le champion et la voiture ne faisant qu'un. Salvatore n'a rien à lui apprendre : il tressaillit et se délecte à la vue du pilote à l'ouvrage.

Les tours passent, Rossi en complète encore quelques-uns et continue à presser le pas. Finalement, à contrecœur, il retourne aux stands. Salvatore ouvre la porte. « C'est dément ! » s'exclame le Docteur. Les ingénieurs qui ont passé des heures à développer la 488 Pista se réunissent pour entendre son verdict.

« Le turbo, vous pouvez l'oublier, on ne le sent même pas. » Le V8 est comme « un moteur à aspiration naturelle bourré de puissance. » Attilio Pietroni, qui a conçu le moteur, rayonne de fierté.

Stefano Varisco a dirigé le développement de l'aérodynamique et s'entretient sur certains détails avec Rossi - l'S-duct sur le capot, le conduit d'air de refroidissement du moteur près des feux arrière. Stefano passe au diffuseur ; Valentino et lui s'allongent pour en parler. Le détail n'est jamais de trop pour lui.

Dans le garage de Valentino, il y a une 458 Italia. La lueur dans ses yeux tandis qu'il admire la 488 Pista laisse présager qu'elle pourrait bientôt être rejointe par la dernière voiture de sport Ferrari inspirée du sport automobile. Les pilotes sont toujours avides de nouveautés, de perfection. Le champion de moto le plus brillant de tous les temps est certainement à présent en course pour obtenir sa propre 488 Pista...

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