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Les classiques Ferrari au secours des marins

Les classiques Ferrari au secours des marins

L'incroyable geste de générosité d'un propriétaire de Ferrari laissant un héritage permettant de sauver des vies
Texte

Richard Aucock

Ferrari a gagné les cœurs d’une communauté côtière en Angleterre après un énorme geste de générosité de l’un des principaux collectionneurs de Ferrari au Royaume-Uni.Lors de son décès en 2015 à l’âge de 82 ans, Richard Colton – ancien Président du Club britannique des Propriétaires de Ferrari – a légué deux rares Ferrari classiques au RNLI, le service de sauvetage en mer le plus admiré du pays.Sa Ferrari 250 GT SWB rouge adorée, datant de 1960, et son élégante Ferrari 275 GTB/4 argent de 1967, ont atteint respectivement le montant exceptionnel de 6,6 millions de livres et 1,93 millions de livres aux enchères.

La 250 GT SWB est de loin considérée comme l’une des plus belles automobiles au monde, cette voiture particulière faisant partie des dix exemplaires uniques à être arrivés neufs au Royaume-Uni.De son côté, la 275 GTB/4 est considérée comme l’un des meilleurs Grand Tourers de tous les temps, et elle est souvent associée à son propriétaire le plus connu, l’icône d’Hollywood, Steve McQueen. Richard Colton avait fait restaurer ces deux modèles et avaient aimé les conduire à travers l’Europe.L’énorme donation de Colton a permis au Royal National Lifeboat Institute d’obtenir un nouveau bateau de sauvetage Shannon Class à la pointe de la technologie.

Crowds gathered to see how this beautiful Ferrari 250 GT SWB was turned into a lifeboat! Photo: RNLI
Crowds gathered to see how this beautiful Ferrari 250 GT SWB was turned into a lifeboat! Photo: RNLI

Ce bateau de 25 nœuds moderne, pour tous les temps, alimenté par des jets d’eau plutôt que par des propulseurs traditionnels, opère déjà au large du port historique d’Hastings, dans le Kent. Le RNLI est une organisation bénévole qui prend la mer, depuis des décennies, quelles que soient les conditions climatiques, le long des dangereuses côtes de Grande Bretagne afin de porter secours aux marins en  détresse, des préposés au chalut en haute mer au large des côtes écossaises, aux surfeurs épuisés au large de la Cornouailles. Cette association fait l’objet de beaucoup d’admiration et d’affection de la part des Britanniques. 

Ils ont d’ailleurs l’habitude de voir des bénévoles secouer leurs godets de collecte à la sortie des supermarchés et lors d’événements sportifs attirant de nombreux participants. Ainsi, le don de Ferrari de Colton a établi, de loin, un record de donation au RNLI.Pour montrer sa gratitude, le RNLI Hastings a nommé le bateau le « Richard and Caroline Colton », en l’honneur du Ferrariste et de son épouse. L’appareil de lancement et de récupération du nouveau bateau de sauvetage portera également le nom de Richard, qui soutenait depuis longtemps cette association caritative, et de son fils défunt, Mark.

 

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