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26/06/2018

L'étalon pur-sang Bianchi

Les grands acteurs de l'automobile et du cyclisme, respectivement, à savoir Ferrari et Bianchi ont uni leurs forces pour produire le vélo de course révolutionnaire SF01.

À vingt kilomètres au sud de Bergame, dans le nord de l'Italie, un toit d'usine dresse ses neuf larges redans ondulés bleu céleste. Situé dans la plaine lombarde, cet immense territoire cyclable accueille l'entreprise Bianchi - le plus célèbre fabricant de vélos d'Italie.

 

Tout comme le rouge symbolise Ferrari, le bleu céleste représente Bianchi. Les similitudes entre les deux entreprises abondent : toutes deux ont été fondées par des personnages charismatiques qui ont laissé une empreinte posthume durable, toutes deux évoluent en compétition dans leur sport respectif, et toutes deux voient la qualité dans le souci du détail. Les deux marques se réunissent à présent pour produire le SF01, un nouveau vélo de course révolutionnaire. 

Cocktail au Ferrari Store Rome pour le vélo SF01 

« C'est tout à fait logique, » explique Claudio Masnata, responsable communication et marketing chez Bianchi. « Nous avons commencé à en parler en 2016 : produire une édition limitée Bianchi-Ferrari de course - en commençant avec 12 pièces "Jaune Modena". » Le pedigree course Bianchi remonte à 1899 lorsque Gian Fernando Tomaselli remporte sa première victoire au Grand Prix de Paris. 

 

Il est consolidé dans la première décennie après la Seconde Guerre mondiale lorsque Fausto Coppi devient le premier coureur à remporter le double Tour de France-Giro d'Italia la même saison sur un vélo Bianchi. Masnata déclare : « Fausto Coppi n'avait rien contre l'idée de " faire un saut à l'usine " pour effectuer des réglages avec les techniciens, même si cela signifiait un trajet de deux cents kilomètres de chez lui en Ligurie. »

Détail du dérailleur arrière à onze vitesses Photo: Kokeshi Farm Photos

Coppi avait l'obsession de donner un feedback aux designers de Bianchi. « Pour nous, " obsession " n'est pas un terme péjoratif, » insiste Masnata. « Nous sommes obsédés. Par les détails. C'est ainsi que nous apportons des améliorations. Nous n'avons jamais manqué une année d'engagement dans le cyclisme professionnel. Pour nous, c'est essentiel, à la fois pour le développement des produits et pour le marketing. » Comme chacun le sait, Felice Gimondi dans les années 70 et Marco Pantani dans les années 90 ont écrit d'autres chapitres à l'histoire Bianchi, et aujourd'hui, l'équipe LottoNL Jumbo court sur les vélos de la marque bleu céleste.

 

Sur le sol de l'usine, chaque vélo est assemblé par le même technicien du début à la fin sur une « ligne de production verticale ». L'emblème historique Bianchi de l'aigle et le lettrage SF01 sont peints à la main. « Ce qui distingue le vélo, c'est le système " Countervail ", » explique Masnata. 

Numérotation individualisée Scuderia Ferrari sur le tube avant du SF01 Photo: Kokeshi Farm Photos 

Le processus hautement confidentiel implique de multiples couches de fibres de carbone croisées, qui sont ensuite enveloppées d'un « matériau carbone viscoélastique ». Le résultat est une extrême légèreté associée à une extrême résistance. Soulever le cadre en fibre de carbone d'un seul doigt est une expérience presque déconcertante.

 

Le traitement « CV » élimine, aussi surprenant que cela puisse paraître, quatre-vingt pour cent des vibrations, ce qui constitue une avancée révolutionnaire dans la technologie du vélo, et Bianchi possède sa licence exclusive pour le cyclisme.

Cinq modèles Bianchi haut de gamme seront soumis au traitement CV. Fabio Ferri, designer cadres, résume la philosophie Bianchi : « Quand nous concevons nos vélos, nous pensons à un athlète plutôt qu'à un cycliste. » Il y a les vélos, et maintenant il y a les vélos Bianchi-Ferrari.