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06/04/2018

Puglia Dreaming

Abaissez le toit : une culture riche, une excellente cuisine et des plages paradisiaques font de cette région italienne le cadre idéal pour la Portofino

Le soleil brille, la brise légère exhale des odeurs de terre chaude et d'olives. De vieux villages parsèment une campagne verte mais non exagérément verdoyante et des plages vierges abondent le long de ces 750 kilomètres du littoral sauvage sur la Méditerranée : bienvenue dans les Pouilles, la région italienne qui forme le talon de la péninsule en forme de botte. Avec des routes côtières sinueuses et une topographie interne qui enfle comme une marée légère, c'est le lieu idéal pour ouvrir le toit de votre Ferrari Portofino et découvrir une région aussi riche sur le plan culturel et historique que gastronomique et viticole.

Démarrez votre itinéraire dans le sud à Borgo Egnazia, une station balnéaire de luxe dotée d'un terrain de golf à 18 trous près de Brindisi. Par une légère pression sur le bouton « start » du volant de la Portofino, le profond timbre de baryton de la voiture se fait entendre pour vous diriger vers l'est jusqu'à la côte adriatique avant d'atteindre le port de plaisance de Savelletri.  Son parc archéologique abrite les vestiges d'une ville autrefois florissante érigée par les Messapi, un ancien peuple qui habitait la région dans l'antiquité classique.

 

Les routes y sont souvent irrégulières, il est alors conseillé de régler le Manettino de la Portofino en tournant le style de conduite sur « comfort ». La voiture absorbe ainsi facilement les irrégularités des pires chaussées de la région.

Confortablement assis, tenant fermement le volant en carbone et en cuir, dirigez-vous au nord sur la statale 16 (nationale 16), pour un parcours panoramique sur la côte est des Pouilles centrales. Une halte à Polignano a Mare, lieu de naissance du célèbre chanteur italien Domenico Modugno, est un must. C'est une perle de l'Adriatique, célèbre pour sa calanque de Lama Monachile, à quelques pas du centre historique de la ville, et pour ses spécialités comme les ombrines grillées et les hamburgers à l'espadon.

Les routes côtières des Pouilles sont un paradis de courbes et de criques pour les conducteurs  

Laissant Polignano derrière vous, continuez vers le nord sur la statale 16 jusqu'à Canne della Battaglia, où en 216 avant J.-C. les soldats carthaginois d'Hannibal battirent l'armée romaine pourtant beaucoup plus nombreuse. Prenez ensuite la statale 170 jusqu'à Castel del Monte, à une trentaine de kilomètres à l'intérieur des terres.

Profitez des routes de campagne sinueuses flanquées de murs de pierres sèches au-delà desquels les champs regorgent d'oliviers. Les gens du pays affirment que plus au sud, aux environs de la ville de Monopoli, certains arbres ont plus de 2 000 ans. Les randonneurs et les passionnés de nature arrivent de loin pour admirer l'écorce des arbres noueux modelés depuis des siècles par le vent.

 

À l'ouest, la forteresse de Castel Del Monte est classée au patrimoine mondial de l'UNESCO, construite sur le plateau des Murges au milieu du XIIIe siècle par l'empereur Frédéric II. Érigée pour servir de temple du savoir, sa forme octogonale évoque délibérément un puissant symbolisme mathématique et astronomique.

De là, reprenez la statale 170 jusqu'à la côte, en direction de Trani, célèbre pour sa majestueuse cathédrale du XIIIe siècle, dissimulée au milieu des petits bâtiments de la ville surplombant la mer.

Des oliviers centenaires peuplent la campagne de la région Photo: Luca Locatelli 

Tandis que vous admirez le panorama, n'oubliez pas de profiter des saveurs des Pouilles. Outre l'abondance de fruits de mer, la cuisine locale offre d'excellentes pâtes, notamment orecchiette con cime di rapa, et de très bons fromages - à savoir mozzarella, burrata, giuncatam et cacciocavallo, accompagnés de bruschetta, de tomates séchées et d'huile d'olive. Et - bien entendu - faites le plein des célèbres taralli, biscuits croustillants, qui comme le pain croquant Altamura, sont extrêmement populaires. Assurez-vous enfin d'avoir un peu de temps libre pour profiter du merveilleux bouquet de vins de la région, en particulier les vins rouges aujourd'hui réputés comme le Primitivo di Manduria, le Negramaro et le Castel del Monte.