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Courses
29/11/2017

Dave Snelson, champion de course de côte Ferrari

Rencontre avec le vainqueur du championnat de course de côte Pirelli Ferrari 2017

Dave Snelson vous dirait que c'est un type ordinaire. Dave pas David, insiste-t-il, avec son timbre chaleureux des Midlands, sur le siège de sa 458 Giallo Modena. Il s'est arrêté dans une station-service pour bavarder, le riche grondement du V8 de 4,5 litres et une connexion grésillante semant la pagaille avant de se taire.

 

En vérité, Snelson est tout sauf ordinaire. Le self-made-man de 55 ans qui roule généralement en fourgon Transit vient de remporter le Championnat de course de côte Pirelli Ferrari 2017, devenant ainsi l'une des rares personnes à rejoindre le petit groupe ayant remporté le trophée en 30 ans d'histoire.

Dave Snelson au volant de sa Ferrari F430 Photo: JCB Photography 

Le directeur de l'entreprise Snelson a acheté sa première Ferrari il y a 15 ans - une 355 - et à partir de ce moment-là, ce fut l'effet boule de neige. Pas moins de 19 autres Ferrari ont depuis lors passé entre ses mains, avec son écurie actuelle, dont une F430 Rosso Scuderia et la 458 dans laquelle il se trouve aujourd'hui.

 

C'est cependant dans la F430 que Snelson a remporté cette année le championnat. Il a décroché le titre en seulement deux saisons, remportant 13 des 23 courses auxquelles il a participé jusqu'à présent et établissant ainsi un nouveau record britannique à Brands Hatch. 

 

Snelson a entendu parler du championnat Pirelli pour la première fois, révèle-t-il avec désinvolture, alors qu'il lisait un magazine automobile dans son bain. Sa femme l'encouragea à y participer et bientôt le couple se dévoua à la cause.

 

La série est ouverte aux Ferrari de tous les époques et la compétition est régie par un système de handicap en garantie de courses extrêmement serrées tout au long de la saison.

Le champion a remporté 13 des 23 courses auxquelles il a participé Photo: JCB Photography 

Les règles stipulent que les voitures soient de série et homologuées pour la route. Elles sont pilotées sur le circuit sans assistance, sans pièces ni pneus de rechange.

 

Il s'agit d'un accès direct au sport automobile de base, avec le recours aux voitures de route garantissant un investissement minimal, un paddock convivial et de soutien toujours disponible en raison des obstacles qui restent encore à franchir. Il s'agit d'une course amateur accessible et entièrement démocratique.

 

Il n'en demeure pas moins, comme le révèle Snelson, que l'avant de la course s'avère plutôt agressif. Deux séries d'essais sont possibles avant deux sprints chronométrés, où des centièmes de seconde séparent la tête du peloton et l'engagement total est indéniable à en juger par les voitures qui atteignent des vitesses de pointe de 190 km/h. 

 

Une certaine expérience de rallye et des visites répétées au « Nordschleife » du Nürburgring se sont avérées utiles à Snelson, même s'il se souvient de divers moments riches en adrénaline en route vers son premier titre, notamment un dérapage de 100 mètres à grande vitesse à Prescott qu'il décrit modestement comme « une manière de tondre la pelouse. » 

Snelson photographié (à droite) avec le concurrent Mike Spicer Photo: JCB Photography 

Sans se laisser décourager, comme on pouvait s'y attendre, il reviendra défendre son titre en 2018, après des milliers de kilomètres parcourus sur les routes d'Europe au cours de pèlerinages à bord de sa Ferrari vers des destinations emblématiques. « Je les conduis, je ne les lave pas, » remarque-t-il au sujet de ses voitures. « Je travaille très dur et j'aime les piloter. » 

 

Et au vrai sens du terme, les conduire comme prévu.