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Colores primarios

Colores primarios

Un importante diseñador gráfico describe cómo algunos colores han servido siempre para distinguir. Y seducir
Texto

Riccardo Falcinelli

Enzo Ferrari decía que si a un niño le pides que pinte un coche, siempre lo dibuja en rojo. El rojo Ferrari se ha convertido indudablemente en un modelo mental, un color en y por sí mismo. Es casi una manera de pensar el color rojo. Por supuesto, están el rojo Maserati y el rojo Alfa Romeo, pero ninguno de ellos ha alcanzado la misma categoría de símbolo cultural. ¿Qué tiene un determinado tono de color que se graba en el imaginario colectivo? ¿Por qué existe el rojo Ferrari pero no el gris Mercedes? En la era moderna, los colores marcan diferencias: Coca-Cola es rojo, así que Pepsi es azul.

Los colores se identifican con sistemas enteros de ideas y valores. Hace algunos años, unos investigadores de mercado pusieron a prueba a varios oficinistas ofreciéndoles dos tipos de lápices, uno de color amarillo y otro verde. Una semana después, la mayoría prefería el lápiz amarillo y se quejaba de que el verde se astillaba fácilmente y era más difícil sacarle punta. En realidad los dos lápices eran idénticos. Lo cierto es que, durante ciento cincuenta años, los lápices más vendidos habían sido amarillos. Así que el amarillo se había convertido en el modelo preferido. 

Un 488 Spider con una librea 'Blu Corsa' se combina con los ricos tonos de un zafiro birmano de 32.22 quilates
Un 488 Spider con una librea 'Blu Corsa' se combina con los ricos tonos de un zafiro birmano de 32.22 quilates

Por lo tanto, el color constituye a menudo una idea, una expectativa. Algunos colores se convierten en sinónimos del objeto que los lleva, hasta el punto de que es difícil imaginar ese objeto de otro color. El lápiz amarillo nos parece más lápiz que cualquier otro, incluso hasta convencernos de que es más fácil sacarle punta que a uno verde.

A veces depende simplemente de cuál llega primero. En 1998, el primer iMac de Apple representaba la vanguardia del diseño y por lo tanto sus colores traslúcidos y vivos también resultaban nuevos. El iMac era conocido por sus tonalidades iridiscentes y antinaturales: piedra, mandarina brillante, verde esmaltado. Y también por un azul verdoso que Apple denominó «Bondi Blue» porque recordaba al mar de Bondi Beach en Sidney. Cuando todo el mundo empezó a fabricar ordenadores de colores, Apple, para volver a distinguirse, decidió centrarse en el minimalismo: totalmente blanco, negro, plata.

De modo similar, en 1845 Charles Lewis Tiffany, el famoso joyero de Nueva York, eligió para la portada de su catálogo un color turquesa que desde ese momento ha sido distintivo de la marca. Aunque es el color de los huevos de mirlo americano, la elección aludía a la costumbre que tenían las novias de la época victoriana de regalar un broche con una turquesa al servicio doméstico. Con los automóviles ocurrió algo parecido. Durante casi un siglo el color rojo ha sido sinónimo de velocidad y de orgullo deportivo. 

El elegante Ferrari 330 GT en 'Verde Abetone', combinado con una magnífica esmeralda de 4.22 quilates
El elegante Ferrari 330 GT en 'Verde Abetone', combinado con una magnífica esmeralda de 4.22 quilates

En los años 20, las autoridades dictaron que el «rosso corsa» identificara a los coches italianos en las competiciones oficiales. El deporte exige un reconocimiento fácil, por lo que, con aquellas primeras reglas, quedó establecido que los equipos franceses corriesen en azul, los alemanes en blanco, los británicos en verde y los belgas en amarillo. 

El rojo destaca más que cualquier otro, ocupa un espacio propio, puede verse desde lejos. Es quizá la razón de que la gente tienda a evitarlo en la vida diaria: son pocas las personas que lo visten en entornos urbanos. Por lo tanto, cuando nos preguntamos por qué un color funciona mejor que otro, debemos darle la vuelta a la pregunta. El rojo Ferrari ha tenido éxito no porque se eligiera un color mejor que el de otros coches de carreras, sino más bien porque las repetidas victorias deportivas han conferido a ese color rojo un significado determinado, una serie de valores.

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