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Ferrari en las 24 horas de Le Mans 2019

Ferrari en las 24 horas de Le Mans 2019

Setenta años después de la legendaria victoria de Ferrari en las 24 horas de Le Mans de 1949, presentamos a los equipos que participan en la edición de 2019
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Richard Aucock

Desde 1923, las 24 horas de Le Mans ha sido uno de los mayores desafíos del automovilismo tanto para los vehículos como para los pilotos que toman parte en la competición. Rápida, temible y, a menudo, cruel, esta carrera se ha convertido en un clásico del calendario de deportes del motor y es seguida religiosamente por millones de aficionados cada año.

Han pasado 70 años desde la primera victoria de Ferrari en Le Mans en 1949, un triunfo que hizo historia como una de las demostraciones más asombrosas de resistencia jamás exhibida por un piloto. La estrella de aquella hazaña fue Luigi Chinetti, un piloto italoamericano que ya había ganado Le Mans en 1932 y 1934. Era el piloto principal de un Ferrari 166 adquirido por Lord Selsdon de Escocia (entonces conocido como Peter Mitchell-Thomson), que participaba como segundo miembro del equipo… pero Chinetti acabó por conducir prácticamente las 24 horas. La participación de Selsdon de limitó a un breve periodo de 20 minutos con los que quiso asegurarse de ser reconocido oficialmente como segundo piloto del vehículo.

Luigi Chinetti maniobra su Ferrari 166MM a través de Tertre Rouge <em>Foto: Getty Images</em>
Luigi Chinetti maniobra su Ferrari 166MM a través de Tertre Rouge Foto: Getty Images

Solo dos años después del nacimiento de las 24 horas de Le Mans, Ferrari ganaba la carrera de resistencia más famosa del mundo. Más tarde, Chinetti adquirió el coche ganador y se dispuso a introducir la marca Ferrari en Norteamérica. Amigo íntimo de Enzo Ferrari, el piloto italiano también creó el famoso North American Racing Team (NART), con lo que su nombre quedaba definitivamente vinculado a la leyenda de Ferrari. ¿Y qué ocurrió con Ferrari? Tras la gesta de Chinetti, la escudería ganó las 24 horas de Le Mans un total de nueve veces, lo que incluye seis memorables victorias consecutivas entre 1960 y 1965.   

La edición 2019 de la competición cuenta con la participación de 11 corredores al volante de un Ferrari 488 GTE en las categorías LMGTE Pro y LMGTE Am. El modelo principal es el 488 GTE de AF Corse, pilotado por los vigentes campeones del WEC (Campeonato Mundial de resistencia), James Calado y Alessandro Pier Guidi, acompañados del corredor brasileño Daniel Serra. El segundo vehículo del equipo AF Corse está conducido por Sam Bird, Davide Rigon y Miguel Molina. Los dos vehículos inscritos por AF Corse llevan un logotipo especial en el techo para conmemorar los 70 años transcurridos desde la primera victoria de Ferrari en Le Mans. La competición cuenta con un tercer 488 GTE perteneciente al equipo Risi Competizione y pilotado por Pipo Derani, Jules Gounon y Oliver Jarvis.

El Ferrari ganador que cruza la línea de meta en las 24 horas de Le Mans el 20 de junio de 1965 <em>Foto: Getty Images</em>
El Ferrari ganador que cruza la línea de meta en las 24 horas de Le Mans el 20 de junio de 1965 Foto: Getty Images

Uno de los grandes favoritos de Italia, Giancarlo Fisichella, forma el equipo Spirit of Race junto con Francesco Castellacci y Thomas Flohr a volante de un 488 GTE en la categoría LMGTE Am. El trío lucha por el título y los puntos que podrían conseguir con esta carrera deberían ser cruciales para coronarse campeones. El inconfundible Ferrari del equipo Car Guy Racing, formado por Kei Cozzolino, Takeshi Kimura y Come Ledogar, llega a la carrera tras una temporada espectacular en la serie asiática de Le Mans: con cuatro victorias en cuatro carreras, el nuevo equipo se hizo con el título de la Asian Le Mans Series y, con él, se aseguró su participación en el circuito francés.

Dos equipos de la serie europea participan en la edición 2019 de las 24 horas de Le Mans. El vehículo inscrito por el equipo Kessel Racing está pilotado por Claudio Schiavoni, Sergio Pianezzola y Andrea Piccini, mientras que JMW Motorsport participa con Rodrigo Baptista, Wei Lu y Jeff Segal en un modelo fabricado con una combinación especial de colores para Le Mans. El Ferrari del equipo WeatherTech Racing, con Cooper MacNeil, Robert Smith y Toni Vilander al volante, viene de competir en el WeatherTech Sports Car Championship de Norteamérica. Además, hay dos equipos que ya han corrido una temporada completa en el FIA WEC: el Clearwater Racing de Luis Perez Companc, Matteo Cressoni y Matt Griffin, y el MR Racing, formado por Olivier Beretta, Eddie Cheever III y Motoaki Ishikawa.

El segundo vehículo del Kessel Racing (n.º 83) tiene muchas probabilidades de ganarse el favor del público: está pilotado solo por mujeres, Rahel Frey, Michelle Gatting y Manuela Gostner. El trío, patrocinado por Deborah Meyer, ha hecho historia al convertirse en la primera formación femenina que compite en la serie Le Mans europea. Es el primer equipo integrado solo por mujeres que participa en Le Mans desde 1951, cuando Betty Haig e Yvonne Simon finalizaron en 15o lugar ¡con un Ferrari 166 MM Berlinetta! Las pilotos del Kessel Racing ya han cosechado algunos éxitos en los circuitos durante 2019: en la primera ronda de la serie europea de Le Mans, disputada en Le Castellet, consiguieron el primer podio jamás obtenido por un equipo íntegramente femenino, y el primero logrado en una carrera de resistencia desde 1975.

Así, 70 años después de que Luigi Chinetti se convirtiera en una leyenda de Ferrari, Frey, Gatting y Gostner están destinadas a escribir su propia página en la fecunda historia de la marca a bordo de su inconfundible 488 GTE azul y rosa. Y, como el resto de los Ferraris que participan en 2019, pueden estar seguras de que el público estará apoyándolas cada minuto de este célebre clásico de las carreras de resistencia. 

 

 

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