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Maestros de la fibra negra

Maestros de la fibra negra

Ligera, resistente y con raíces en el sector aeroespacial y la Fórmula 1, la fibra de carbono es clave en los vehículos de Ferrari y Maranello lleva mucho tiempo liderando la investigación en este campo
Texto

Chris Rees

En cuestión de tecnología avanzada, Ferrari siempre ha estado a la vanguardia. Y no ha duda. En lo que se refiere a tecnologías para el bastidor/chasis, el ‘Santo Grial’ es reducir el peso y, al mismo tiempo, incrementar la resistencia. Y esto es exactamente lo que proporciona la fibra de carbono, razón por la que Ferrari la ha situado en el corazón de su gama de vehículos.

Básicamente, la fibra de carbono se compone de haces de átomos finos y alargados que se unen a nivel microscópico para formar un "tejido" increíblemente resistente. La resistencia es una de las muchas ventajas de este material. Además, es mucho más ligero que el metal, y soporta muy bien el calor, la fatiga y las reacciones químicas.

Cuando se busca el peso más ligero posible en los autos de rendimiento más extremo de Ferrari, como el Monza SP2, se selecciona una carrocería de fibra de carbono
Cuando se busca el peso más ligero posible en los autos de rendimiento más extremo de Ferrari, como el Monza SP2, se selecciona una carrocería de fibra de carbono

No es de extrañar, por tanto, que la fibra de carbono sea crucial en el programa de Fórmula 1 de Ferrari, al que la estructura monocasco fabricada íntegramente de carbono llegó a principios de los años 80.

Después de estudiar diferentes tecnologías de materiales, incluidos bastidores construidos con perfiles de aluminio unidos por adherencia (space frame), chasis monocasco de materiales compuestos y paneles de carbono/Kevlar, Ferrari fue pionera en ver las ventajas del material en los coches de carretera. El primer modelo Ferrari de carretera que utilizó la fibra de carbono fue el GTO de 1984, donde el capó y el mamparo delantero estaban hechos de material compuesto.

En 1987, Ferrari creó su "coche de competición para la carretera", el modelo F40, que se convirtió en el primer vehículo de producción en serie del mundo con un bastidor hecho enteramente de material compuesto, es decir, Kevlar y fibra de carbono. El F40 también introdujo la fibra de carbono en el habitáculo. La cuidadosa planificación del vehículo se enfatizó con el diseño de las puertas, unos asientos deportivos más envolventes y unos paneles interiores que exhibían con elegancia parte de su estructura de fibra de carbono.

El sucesor del F40, el F50 de 1995, fue igualmente pionero al convertirse en uno de los primeros coches del mundo en introducir un chasis monocasco hecho totalmente de fibra de carbono.

Trabajar con la fibra de carbono requiere técnicos altamente especializados, y pocos son tan hábiles y experimentados como la foto de Ferrari: Paolo Pellegrin
Trabajar con la fibra de carbono requiere técnicos altamente especializados, y pocos son tan hábiles y experimentados como la foto de Ferrari: Paolo Pellegrin

En 2002 Ferrari presentó otra primicia mundial con la creación del primer coche de serie dotado de frenos de carbono. El Enzo, que también incluía un chasis de nido de abeja hecho de carbono y aluminio, llevaba frenos de disco fabricados con un compuesto de cerámica y reforzados con fibra de carbono. Los frenos de fibra de carbono, traídos directamente del mundo de las carreras, ofrecen, no solo una potencia de frenado incomparable, sino también máxima resistencia a la degradación con el uso repetido, lo que los hace perfectos para los circuitos. Los frenos de carbono se incorporaron rápidamente al Challenge Stradale de 2003 y, para 2008, ya se incluían de serie en toda la gama.

La tecnología de carbono volvió a adquirir protagonismo en 2013, con el lanzamiento del LaFerrari. Este incorporaba en su construcción no menos de seis tipos de fibras de carbono laminadas a mano, los mismos que un Fórmula 1 de Ferrari, y, de hecho, el carbono se producía exactamente en la misma zona que el de los monoplazas F1 de la Scuderia.

La innovación nunca cesa en Ferrari. En 2018, el 488 Pista fue el primer coche de la marca en ofrecer como opción llantas hechas enteramente de fibra de carbono. Son aproximadamente un 20 % más ligeras que las llantas forjadas convencionales e incorporan un revestimiento especial desarrollado para el sector aeronáutico que disipa el calor de los frenos.

Entre las muchas innovaciones de SF 90 Stradale se encuentra un mamparo de fibra de carbono, tanto fuerte como liviano, entre la cabina y el motor
Entre las muchas innovaciones de SF 90 Stradale se encuentra un mamparo de fibra de carbono, tanto fuerte como liviano, entre la cabina y el motor

La innovación en materiales de carbono se mantiene con el SF90 Stradale, que incorpora un mamparo totalmente hecho de fibra de carbono entre el habitáculo y el vano del motor. Por su parte, el Monza SP1 y SP2 confirman la tradición de Ferrari de hacer sus bastidores de fibra de carbono en sus modelos más extremos.

La fibra de carbono también es una opción tremendamente popular entre los clientes por muchas razones, desde la reducción del peso hasta las indiscutibles ventajas estéticas. De hecho, pueden elegir la fibra de carbono como opción para el vano del motor, los componentes exteriores y algunos extras del habitáculo. 

Además, es posible extender el uso de este material aún más a través del programa Tailor Made de Ferrari. La colección Scuderia pone fibra de carbono en los coches personalizados y es posible elegir todo tipo de colores, texturas y acabados, desde brillo hasta mate.

 

Todo el material fotográfico y videográfico contenido en el artículo anterior ha sido creado antes de la emergencia del Covid-19 y los decretos gubernamentales publicados al respecto

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