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08/06/2018

Jean Alesi nimmt uns mit nach Le Castellet

Nicht nur die F1 kehrt nach Paul Ricard zurück, sondern auch der stolze Provenzale Alesi

Der Scuderia Ferrari F1-Fahrer Jean Alesi wurde in der Provence geboren und träumte in seiner Kindheit von Rennwagen. Die Rennstrecke „vor seiner Haustüre“, die wundervolle Le Castellet zwischen Toulon und Marseille, nimmt einen besonderen Platz in seinem Herzen ein. 2018 kehrt die Formel 1 nach Paul Ricard zurück, sodass wir uns Alesi für eine Homecoming-Tour angeschlossen haben. 
Der Liebling der Tifosi wurde am 11. Juni 1964 in Avignon geboren, und kaum ein Jahrzehnt später hatte er sich mit dem Rennvirus angesteckt. „Ich kam nach Le Castellet, um meinem Vater, der eine Autowerkstatt in Avignon betrieb, bei seiner Teilnahme an der Tour Auto 1973 in einem Chevrolet Camaro zuzusehen“, erzählt er. „Hier habe ich mir meinen ersten Formel 1 Grand Prix angesehen; Alain Prost gewann mit Renault (1983). 

Ich habe hier in einem Kurs an der Winfield School das Rennfahren gelernt. 1987 habe ich hier den F3-Titel gewonnen.“ 
Aber die Beziehung zu dieser wunderschönen, sonnenbeschienenen Rennstrecke ist damit noch nicht zu Ende. Denn 1989 fand eine von Alesis besten Rennsport-Erinnerungen statt. „Mein erster Formel 1 Grand Prix!“ ruft er begeistert. Er fuhr in der Internationalen F3000-Meisterschaft, als das bekannte F1-Team Tyrrell ihn Mitte der Saison für die Formel 1 anheuerte. 
Bemerkenswerterweise belegte der Franzose, obwohl er am Wochenende von Emotionen überwältigt war – und sogar seinen Helm im Hotelzimmer liegen ließ – bei seinem Debüt den vierten Platz in seinem Heim-Grand-Prix. „Als ich herkam, wusste niemand wirklich, wer ich war, und als ich wegging, hatte ich meinen Traum verwirklicht! Ein echtes Märchen.“ 
Wer wäre also besser für eine Tour durch die Region in einem butterblumengelben Ferrari 812 Superfast geeignet? Alesi liebt die Provence. „Das ist meine Heimat.“ 

"Super-fast" Alesi gewann den kanadischen GP 1995 in einem V12 Ferrari  Photo: Bernard Rouffignac

Er hat sich einen „Alterssitz“ in Avignon gekauft, „mit Hühnern, Schafen und Honigbienen“. Das Essensangebot ist gesund und verändert sich ständig. „In der einen Saison ist es Spargel, in der anderen Mangold. Melonen aus Cavaillon. Erdbeeren...“ Kein Wunder, dass er so oft kommt, wie er kann. 
Wir fahren gemächlich durch die Region, der V12-Motor schnurrt. Alesi ist ein gewandter Fahrer, er hat den 812 Superfast bestens im Griff. Wir halten an, um das Bergdorf Le Castellet zu besichtigen, wo Alesi natürlich erkannt wird. „Wir sind hier, um die Werbetrommel für den Grand Prix von Frankreich zu rühren!“ ruft er. Später gibt es eine Fotosession mit dem butterblumengelben Ferrari – der von einer Masse von Smartphone-Selfies von bewundernden Zuschauern umzingelt wird.

Der leuchtend gelbe 812 Superfast sah in der schönen Stadt Le Castellet lebhaft aus  Photo: Bernard Rouffignac

Der berühmte Ferrari-Rennfahrer lockt sie an, aber auch der Wagen, sagt er. „Ferrari ist einzigartig. Alle lächeln, wenn ein Ferrari vorbeifährt und können nicht anders, als ihn zu bewundern. Jemandem wie mir, der schon immer so ein leidenschaftlicher Fan der Marke war, wird es wirklich warm ums Herz.“ 
Ferrari unterstützt nun die nächste Generation von Alesi-Rennfahrern. Jeans Sohn, Giuliano, wurde im Alter von nur 18 Jahren in die Ferrari Driver Academy aufgenommen. Er fährt in der internationalen GP3-Meisterschaft und hat dort bereits vier Rennen gewonnen. Ein glücklicher Zufall will es, dass die nächste Runde ein Unterstützungsrennen für die Rückkehr der Formel 1 nach Paul Ricard ist. „Geradezu symbolisch!“ sagt Alesi und lächelt stolz.