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Carreras
10/08/2017

Ferrari Challenge: la prueba más dura

Jacques Duyver, cliente del Cavallino explica por qué en el Ferrari Challenge lo más importante es quién está detrás del volante

Mucha gente sueña con tener un Ferrari, pero ¿qué ocurre cuando ya has alcanzado ese sueño? Así es como empecé mi carrera de piloto AM (Amateur) en 2013 a la edad de 48 años. Francamente, no me arrepiento de no haber empezado antes. En mi juventud, disfruté de ser emprendedor y, durante toda mi vida, mi pasión ha sido construir negocios.

 

En cuanto a mi éxito en las carreras, disfruto de una peculiar estadística: soy segundo en la lista de pilotos belgas con más victorias (la lista incluye al piloto de Fórmula Uno Stoffel Vandoorne).

 

Mis inicios fueron en 2013 en la carrera de apoyo del Ferrari Challenge a las 24 Horas de Le Mans. Para empezar, Le Mans era muy apabullante, sobre todo teniendo en cuenta que el 458C entonces no tenía kit aerodinámico. Se alcanzaban los 315 km/h en la recta de Mulsanne, lo cual pone los pelos de punta. 

Para entonces estaba enganchado. En 2014 hice el Ferrari Challenge a tiempo completo, acabé tercero en la temporada y en 2015 conseguí ganar el título. El Ferrari Challenge te permite medir tus verdaderas capacidades. No puedes hacer muchos cambios en la configuración del coche, así que al final casi todo depende de las capacidades del piloto y eso para mí es muy estimulante.

 

Durante 2015 y 2016, participé en algunas carreras con el 458 GT3 en el GT británico y en la Gulf 12 Hours en Abu Dabi y conseguí ganar el título en la categoría AM dos veces, en 2015 y 2016. En 2015, mi copiloto fue Jorge Lorenzo, el tres veces campeón del mundo de MotoGP.

 

Este año he participado en la Blancpain Endurance Series, el más alto nivel mundial de carreras GT3. Alrededor del 80 % de los pilotos de Blancpain son profesionales, lo que la convierte en una de las series más duras para un AM.

 

El momento culminante de mis cinco años de carreras ha sido este verano cuando logré ganar las 24 Horas de Spa en nuestra categoría ante 50.000 espectadores. El ambiente era increíble. Según la mayoría de los pilotos, esta es la carrera de 24 horas más difícil de todas, y solo la mitad de los participantes llegan a cruzar la meta.

La confianza fue un factor decisivo. Con el 488 GT3, Ferrari consiguió construir un coche de carreras en el que los pilotos AM se sienten francamente cómodos y exprimen todo su potencial. Esto no es fácil de alcanzar, teniendo en cuenta que muchos fabricantes producen coches que son difíciles de conducir para un piloto AM.

 

He tenido la fortuna de visitar las instalaciones de Michelotto en Padua donde se desarrolla el 488 GT3 junto a Ferrari. Considero a Cristiano Michelotto no solo un genio de la ingeniería sino un artista: no existe ningún otro coche de carreras GT más atractivo por dentro y por fuera que el 488 GT3.

 

No puedo hablar de carreras sin mencionar a Kessel Racing de Lugano. Ganar estas carreras de resistencia exige un trabajo de equipo increíble. Llevo varios años en el paddock y nunca he conocido un equipo tan apasionado y entusiasta como Kessel. Todos los buenos equipos tienen un excelente líder y Ronnie Kessel hace un fantástico trabajo.

 

Tengo la suerte de haber tenido mucho éxito en mi corta experiencia como piloto AM y creo que esto se debe a tres motivos fundamentales. En primer lugar, nunca acudo a una carrera o a una prueba sin la ayuda de un entrenador de pilotos profesional. He tenido el privilegio de trabajar con varios y son increíbles. 

En segundo lugar, siempre estudio la telemetría del coche detenidamente. En tercer lugar, competir no se trata solo de ser el más rápido en la pista; también se trata de evaluar la situación, ser constante y traer el coche de vuelta a casa.

 

Para mí, las carreras empezaron hace siete años, cuando vivía en Londres y tenía un Ferrari de calle. Ahora he vuelto a la carretera y tengo la suerte de poseer varios magníficos Ferraris de calle. Aun así, espero poder competir en carreras AM durante algunos años más y espero poder competir pronto en otros grandes circuitos de América del Norte y Asia. Por no hablar de las 24 Horas de Le Mans…



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